Rekaman karang terbaru yang diperiksa di bawah mikroskop mengungkapkan tidak hanya warna yang indah tetapi juga apa yang dikenal sebagai dinoflagellata, yang memiliki hubungan simbiosis yang menarik dengan karang.

James Weiss dari saluran YouTube Perjalanan ke Mikrokosmos diberi kesempatan untuk memeriksa karang di bawah mikroskop. Tugas itu sendiri sulit karena karang tidak mudah masuk di bawah mikroskop, tetapi setelah mengambil irisan makhluk itu, ia disuguhi cuplikan dari apa yang disebut dinoflagellata saat mereka tumpah ke permukaan.

Dinoflagellata adalah kelompok monofiletik organisme eukariota bersel tunggal yang biasanya diklasifikasikan sebagai jenis alga. Dinoflagellata khusus ini dikenal sebagai zooxanthellae karena mereka hidup dalam hubungan simbiosis dengan makhluk seperti karang.

Mereka disebut sebagai makhluk karena sementara karang terlihat seperti tanaman karena bentuknya, mereka sebenarnya adalah hewan, anggota filum Cnidaria yang membuat mereka kerabat dengan makhluk seperti hydra dan anemon laut.

Rekaman yang ditunjukkan oleh Journey to the Microcosmos menjelaskan bahwa karang memiliki hubungan yang rumit dengan zooxanthellae.

“Zooxanthellae hidup alga mereka hidup di dalam karang, menyerap cahaya dan berfotosintesis menjadi nutrisi,” jelas Weiss. “Tapi nutrisi itu tidak benar-benar untuk mereka. Sekitar 90% dari apa yang dihasilkan zooxanthellae malah dikirim ke karang.”

Pengorbanan itu mungkin tampak tidak adil, tetapi karang memanfaatkan nutrisi itu dengan baik.

“Para ilmuwan yang mempelajari karang berbatu menemukan bahwa ketika zooxanthellae dikeluarkan dari karang, atau ketika lebih gelap dan zooxanthellae tidak dapat melakukan fotosintesis, karang jauh lebih lambat dalam membuat kalsium karbonat. Dan sementara ada karang yang tidak membentuk hubungan simbiosis dengan zooxanthellae, mereka juga lebih lambat dalam membuat struktur kalsium karbonat dibandingkan dengan karang simbiosis,” jelas Weiss.

“Sebagai gantinya, zooxanthellae mendapatkan perlindungan dari inang karang mereka. Dan mereka juga mendapatkan limbah yang dihasilkan karang, hal-hal seperti amonia yang tidak berguna bagi karang tetapi nutrisi bagi zooxanthellae.”

Berkat zooxanthellae, karang tampak berwarna-warni seperti di terumbu yang sehat. Tapi itu adalah hubungan yang rumit, dan jika air menjadi terlalu hangat atau tercemar, karang mengusir zooxanthellae dan sebagai hasilnya menjadi putih — ini dikenal sebagai pemutihan karang.

“Dengan iklim kita yang berubah, tekanan ini sangat terasa di lautan kita, saat karang memutih dan menghadapi tantangan baru tanpa penghuni dinoflagellata mereka,” kata Weiss. “Hubungan yang mereka bentuk dengan zooxanthellae mungkin merupakan salah satu ciri yang menentukan di masa lalu mereka, tetapi hilangnya hubungan itu mungkin menjadi salah satu ciri yang menentukan masa kini mereka.”

Share.

Leave A Reply